• Sunday July 12,2020

Mudar drasticamente a dieta do seu filho pode ajudar o autismo?

Se seu filho com autismo adora alimentos açucarados e ricos em amido, existe alguma ciência real que diz que você pode querer ficar longe deles.

Foto: iStockphoto

Marie Hanson * foi esticada até o limite ao lidar com seus três filhos, todos diagnosticados com autismo . David, de onze anos, passava os dias fixado em rituais repetitivos, como lavando as mãos febrilmente por horas. Quando ele ficava preso em uma palavra durante a leitura, voltava ao início da frase e lia uma e outra vez, ficando cada vez mais agitado até ter um colapso total. Sua irmã de nove anos, Stacey *, chorava inconsolavelmente e balançava seu corpo para frente e para trás o dia todo. Ela não fazia contato visual com as pessoas e não podia contar à mãe o que a estava incomodando. No meio de todo esse caos, Lydia, de oito anos, atacava seus irmãos e os atacava fisicamente, arrancando-os com as unhas e balançando-os com os braços. Ela podia manter conversas simples, mas quando se tratava de pensamentos mais abstratos, ela não era capaz de colocar seus pensamentos em palavras.

“Pesquisei on-line por seis meses algo que eu poderia fazer para ajudar meus filhos e trazer estabilidade e paz à nossa casa”, diz Hanson. "Finalmente li sobre uma dieta chamada Síndrome do Intestino e da Psicologia [GAPS]."

A dieta GAPS é baseada na ideia de que certos alimentos, como os ricos em amido e açucarados que seus filhos adoram, podem afetar particularmente os jovens com distúrbios cerebrais. Eles podem desencadear problemas digestivos, como constipação, que seus filhos estavam passando, e piorar os comportamentos de autismo, como comprometimentos na comunicação, dificuldades em situações sociais e comportamentos obsessivos e rígidos. Com base no que Hanson leu, parecia que mudar radicalmente sua dieta poderia fazer a diferença. Ela decidiu que valia a pena tentar.

Enquanto o autismo é conhecido principalmente como um distúrbio cerebral, no qual as crianças lutam com a linguagem, habilidades sociais, comunicação e processamento de pensamentos, alguns pesquisadores da comunidade médica estão se voltando para outra parte do corpo para obter respostas sobre a condição: o intestino. As crianças com autismo geralmente sofrem de doenças intestinais, como crises de diarréia, constipação persistente e cólicas agonizantes. Os cientistas que desejam se juntar às peças do quebra-cabeça acreditam que o problema está em grande parte ligado a um desequilíbrio no microbioma intestinal. O microbioma intestinal abriga trilhões de bactérias, que ajudam na digestão e absorção de nutrientes. Quando desequilibrado, o microbioma também pode contribuir para condições como síndrome inflamatória do intestino e doenças cardíacas. Agora, especialistas em autismo estão perguntando se certos comportamentos de autismo podem ser tratados equilibrando o microbioma intestinal por meio de dieta ou probióticos.

Carboidratos e saúde intestinal

Para deixar claro, ainda não existem muitos médicos que recomendarão uma dieta extrema como o GAPS. Mas o Kilee Patchell-Evans Autism Research Group, uma organização sem fins lucrativos com sede em Londres, Ontário, vem se concentrando no microbioma intestinal e no autismo há anos. (Seu extenso trabalho está listado entre as 50 principais descobertas científicas no Canadá pelo Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá.)

O grupo está analisando carboidratos refinados, como açúcares e amidos processados, e o que acontece quando eles entram no intestino. "As famílias relatam sintomas de autismo agravados e problemas gastrointestinais contínuos que parecem ocorrer depois que os filhos comem carboidratos refinados", diz Derrick MacFabe, neurocientista e diretor do grupo de pesquisa, além de diretor do American College of Nutrition.

Sua equipe aprendeu que, quando essas crianças comem carboidratos refinados, parece que alimentam bactérias específicas no intestino. Quando as bactérias consomem esses carboidratos, produzem ácidos graxos de cadeia curta, particularmente o ácido propiônico (PPA). O PPA também é encontrado no trigo e nos laticínios - alimentos que as crianças com autismo frequentemente desejam, o que significa que elas podem ter uma sobrecarga de PPA.

Em uma série de estudos, MacFabe e seus colegas injetaram roedores com PPA. Os pesquisadores descobriram que os animais se tornaram hiperativos, tiveram comportamentos repetitivos e pararam de socializar. Pesquisas subsequentes da equipe mostram que o PPA afeta as mitocôndrias, a parte da célula que absorve os nutrientes, os decompõe e cria energia (essencial para o desenvolvimento e a função do cérebro). Separadamente, suas pesquisas descobriram que o PPA ativa os genes imunes de crianças com autismo, o que MacFabe acredita que leva ao aumento da inflamação no cérebro e no intestino. “Coletivamente, esses estudos mostram que os ácidos graxos de cadeia curta, principalmente o PPA, parecem alternar genes que afetam o desenvolvimento e a função do cérebro e a função imune e energética, todos ligados ao autismo”, diz ele.

MacFabe não endossa nenhuma dieta específica, como o GAPS, neste estágio, mas ele acha que os pais de crianças com autismo seriam prudentes se concentrar no que estão comendo . Ele recomenda menos carboidratos totais, especialmente açúcares refinados, como refrigerantes e assados ​​comprados em lojas e alimentos processados. Em vez disso, as crianças devem comer grãos integrais, frutas e legumes, bem como “gorduras boas”, como peixe e abacate, e alimentos fermentados como chucrute. Limitar o uso de antibióticos também é importante, diz MacFabe. "Juntas, essas práticas parecem normalizar o microbioma", diz ele.

A dieta GAPS

Para famílias como os Hanson, que decidiram alterar radicalmente sua dieta, não é tarefa fácil. Criada por um neurologista que virou nutricionista, a dieta GAPS visa realizar duas coisas. Primeiro, ele visa reparar o revestimento intestinal danificado, que permite que partículas nocivas entrem no sangue e cheguem ao cérebro. Segundo, o objetivo é manter o revestimento, uma vez restaurado, diminuindo as bactérias que prejudicam o revestimento e aumentando as bactérias que o protegem.

Kate Hutchinson, nutricionista holística registrada em Vancouver, ajudou pais de várias centenas de crianças com autismo a alimentá-los com a dieta GAPS desde 2008. Em um ou dois meses, ela geralmente vê uma melhora significativa em seu idioma, contato visual, comunicação e capacidade de use o banheiro. "Nunca vi o problema do banheiro se corrigir com essa dieta, e geralmente é dentro de um mês", diz ela. Acredita-se que o sinal que normalmente diz ao cérebro que a bexiga está cheia é interrompido devido a inflamação e agora é capaz de passar. Curiosamente, as crianças geralmente se tornam menos exigentes e experimentam menos problemas sensoriais.

Para dar ao intestino a chance de se recuperar, as crianças que seguem a dieta GAPS começam com caldos de carne e peixe, bem como sopas e ensopados cozidos lentamente, que quebram os nutrientes e os tornam fáceis de digerir. Mais alimentos, como ovos, vegetais, nozes e alimentos fermentados, são adicionados lentamente. Entre outras coisas, o GAPS exclui todos os grãos, carboidratos refinados, açúcares refinados, alimentos pré-embalados e, muitas vezes, laticínios do leite de vaca.

Não há pesquisas sólidas que comprovem a eficácia da dieta GAPS especificamente. No entanto, alguns estudos mostram melhores sintomas de autismo com dietas que, como o GAPS, eliminam o glúten dos grãos e caseína dos laticínios e incluem muitos ácidos graxos essenciais de alimentos como peixes e nozes. Mas Evdokia Anagnostou, neurologista infantil e pesquisadora de autismo no Hospital de Reabilitação Infantil Holland Bloorview, em Toronto, alerta os pais que querem seguir esse caminho. `` Dietas, dietas particularmente restritivas, são complicadas '', diz ela. Crianças com autismo já são comedores muito exigentes . Em seguida, impomos restrições adicionais, por isso me preocupo em potencialmente causar deficiências nutricionais. Até o momento, não temos evidências conclusivas de que normalize o intestino de uma maneira que ajude o cérebro e os comportamentos.

Wendy Edwards, pediatra em Chatham, Ontário, está mais otimista. Ela sugere que crianças com autismo e problemas gastrointestinais cortem pelo menos o glúten e o leite de vaca líquido (queijo e iogurte geralmente são bons, diz ela) e depois ajustem mais suas dietas, se necessário. Ela difere de Anagnostou por achar que dietas restritivas, como a dieta específica de carboidratos (que também elimina carboidratos refinados e açúcares refinados, entre outras coisas) e os GAPS, causarão problemas nutricionais se forem seguidos adequadamente.

`` Acho que as duas dietas são boas, pois são nutritivas e seguras e podem ser úteis para o intestino e o autismo '', diz ela. Mas eu raramente peço aos pais que os experimentem porque são uma grande mudança no estilo de vida e podem ser mais complicados do que a maioria das crianças precisa para ter um intestino mais saudável.

Probióticos e cocô

A pesquisa sobre saúde intestinal e autismo se expande além da dieta. Pesquisadores da Universidade Queen, em Kingston, Ontário, estão analisando se os probióticos desempenham algum papel no autismo. Xudong Liu, pesquisador de genética e diretor da Parceria da Rainha em Neurodesenvolvimento, e sua equipe estão comparando amostras de fezes de irmãos nos quais um tem o distúrbio e outro não para ver se um perfil específico de bactérias aumenta o risco de autismo para alguns indivíduos.

`` As descobertas podem dar apoio para explorar se os probióticos funcionam para um determinado grupo de pessoas com autismo '', diz ele. Os antibióticos são uma maneira de tratar distúrbios psiquiátricos relacionados a bactérias intestinais, como ansiedade e depressão. Como eles mostram um tremendo potencial para essas condições, prevemos que os probióticos podem ser uma solução para certos sintomas de autismo em algumas pessoas. Embora cético em relação a certas dietas, Anagnostou acredita que os probióticos podem alterar positivamente o microbioma. Ela diz aos pais de seus pacientes que é razoável julgá-los, embora ela avise que eles não são todos iguais e ainda não se sabe quais podem ser os mesmos. eficaz.

Existe ainda outra avenida de exploração: transplantar fezes que contêm bactérias saudáveis ​​no intestino para restaurar o microbioma. MacFabe acredita que os transplantes fecais podem ser promissores. Mas ele diz que são necessárias mais pesquisas com animais antes que estudos humanos adequadamente controlados possam ser feitos para determinar se eles são seguros no autismo.

Por enquanto, seu foco permanece nos ácidos graxos de cadeia curta. Ele acha que pode haver potencial para tratar o autismo, ou até mesmo impedir o autismo, controlando a produção desses ácidos graxos ou aumentando sua degradação no intestino.

Para muitas famílias, como os Hanson, não há tempo para esperar por evidências científicas sólidas. Faz mais de sete anos desde que seus filhos começaram no GAPS (toda a família faz isso, o que tornou mais fácil continuar). Ela não mentiu, a mudança completa no estilo de vida foi difícil no começo e, mesmo quando eles entraram em uma rotina, permanecer no curso nem sempre foi fácil. Eu costumava fazer cavernas nos feriados e aniversários, ela diz: `` mas os comportamentos dos meus filhos regrediram quando a abandonaram. ''

Os Hanson aprenderam a comer e cozinhar de maneiras diferentes, fazendo panquecas de abobrinha e macarrão com beterraba e abóbora e usando mel em vez de açúcar. Hanson viu melhorias nas primeiras semanas na dieta e seus filhos continuaram a progredir ao longo do tempo. David, agora com 18 anos, que Hanson passou sete anos tentando ensinar o alfabeto, agora tem 150 páginas para escrever um romance de Minecraft. `` Ele ainda está vários anos atrasado academicamente '', diz ela. Mas seus comportamentos e obsessões extremamente obsessivos pararam, para que ele possa se envolver em seus estudos. Ele também está empurrando suas ansiedades sociais e tem amigos pela primeira vez.

Stacey, 16 anos, já passou dos seus períodos de choro de um dia e muito melhor em se expressar agora. `` Ela escreve sua própria música, está em um programa de teatro e tem um emprego trabalhando com clientes em uma loja de roupas '', diz Hanson. Lydia, agora com 15 anos, não é mais fisicamente agressiva. Agora, mesmo quando seus irmãos a provocam, ela diz a eles com calma como isso a faz se sentir e pede que parem, `` ela diz. Ela ouve bem e está muito envolvida em conversas. Ela está no teatro, como sua irmã, monta cavalos e se desafia em outras atividades que nunca teve confiança para experimentar antes. - A dieta nos deu foco e esperança, por isso continuamos.

* Os nomes foram alterados


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